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Malaria

La malaria es una enfermedad infecciosa causada por parásitos que se introducen en el organismo mediante la picadura de un mosquito. Llegan a la sangre y pueden ser localizados en el hígado, además de en los glóbulos rojos. El paludismo se da en amplias zonas de África, Asia y Sudamérica. En ocasiones, es una infección leve, pero sus consecuencias también pueden ser mortales. Existen diferentes tipos de medicamentos que protegen contra la picadura del mosquito.

Revisado médicamente por G.L. Merkens el 17 de diciembre de 2018

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  • Información

    ¿Qué es la malaria?

    La malaria, o paludismo, es una infección producida por un parásito Plasmodium. Este puede entrar en el organismo a través de la picadura de un mosquito. Hay diferentes tipos de parásitos Plasmodium que pueden originar el desarrollo de la malaria:

    • Plasmodium falciparum
    • Plasmodium vivax
    • Plasmodium ovale
    • Plasmodium malariae

    La malaria produce fiebre, dolor de cabeza, dolor muscular y escalofríos, como si fuera una gripe común. Los primeros síntomas de la malaria tienen lugar alrededor de los 10 o 14 días después de haber sido picado por un mosquito infectado. Los parásitos P. vivax y P. ovale pasan por una fase en la que permanecen «dormidos» en el hígado. Por este motivo, a veces pueden pasar meses, e incluso años, antes de que estos parásitos desarrollen su actividad y los síntomas aparezcan.

    La malaria es más común de lo que generalmente se piensa. Por eso, antes de tu viaje, comprueba si el paludismo es endémico en tu país de destino. Aún no existe una vacuna para la malaria, por lo que deberías tomar píldoras para la malaria y ser precavido usando repelente para mosquitos.

    ¿Cuáles son los síntomas de la malaria?

    Las características o síntomas de la malaria están causados por parásitos que se multiplican en la sangre. Los primeros síntomas de la malaria son muy similares a los de un episodio de gripe. Por eso, es importante mantenerse alerta si durante unas vacaciones en una región tropical o subtropical ─o justo después─ padeces una dolencia parecida a la gripe y observas los siguientes síntomas:

    • Escalofríos
    • Fiebre alta
    • Dolor muscular / dolor de las articulaciones
    • Dolor de cabeza
    • Sudoración abundante
    • Confusión
    • Fatiga
    • Diarrea
    • Náuseas / vómitos
    • Convulsiones (en niños)

    La malaria tiene diversas variantes, pero la malaria trópica es la forma más peligrosa y puede resultar fatal en 48 horas. En las otras tres variantes, el desarrollo de la enfermedad es normalmente menos severo. Los síntomas de la malaria enumerados anteriormente se repiten cada pocos días, a menudo en ataques que duran de cuatro a ocho horas. Además, la malaria puede causar anemia debido a la pérdida de muchos glóbulos rojos, y el bazo puede aumentar de tamaño.

    ¿Cuáles son las posibles causas?

    La malaria está causada por un parásito Plasmodium. Estos parásitos se transmiten a través de mosquitos Anopheles. Estos mosquitos se infectan por contacto con aquellos que ya padecen la malaria. Cuando pican a otra víctima, esa persona se infectará también.

    Al igual que es una infección transmitida por mosquitos, existe también la posibilidad de que puedas infectarte mediante:

    • Transfusiones de sangre que usen sangre infectada
    • Agujas infectadas
    • Heridas causadas por agujas de inyección
    • Embarazo (de la madre al bebé)
    • Trasplantes de órganos

    ¿Cómo se diagnostica?

    Cuando se sospecha el padecimiento de la malaria, inmediatamente se efectúa un análisis de sangre. No es prudente esperar a que la fiebre aumente porque la malaria puede llevar a un desenlace fatal, y cualquier retraso en las pruebas puede resultar crucial. Si las pruebas dan negativas, a pesar de que las sospechas clínicas son considerables, es recomendable repetir la prueba cada 8 o 12 horas. Esta pauta debería seguirse durante 48-72 horas.

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